Katei (家庭) : le foyer et ce qu’il contient en japonais

En français, le mot foyer est dans son sens étymologique le lieu où l’on fait le feu et par extension celui où habite la famille. Il peut également décrire la famille elle-même. Lorsqu’on dit “fonder un foyer”, on pense en effet à la notion de famille en général. En japonais, le mot katei (家庭) lui ressemble sur ces deux points. En quoi se caractérise t-il ?

Définition du mot katei et emploi en contextes

Katei s’écrit en kanji 家庭 où 家 renvoie ici à la famille/maison (voir le mot ie) et 庭 à la cour/jardin. Il vient en fait renforcer la notion de lieu.Si on regarde dans un dictionnaire japonais, on trouve la définition suivante :

  • Petit groupe de personnes partageant des liens étroits (de sang ou autre) et qui vivent ensemble ; le lieu où elles vivent.

On peut donc y voir des similitudes avec le mot kazoku (家族) qui est très proche de “famille” mais katei vient ajouter une nuance, celle du lieu. C’est pourquoi à l’usage on fait davantage référence au foyer où à l’ambiance familiale plutôt qu’à la famille en elle même.

Voici quelques exemples assez parlant permettant de comprendre :

Katei de tsukutta hamu (家庭で作ったハム) : du jambon maison. A noter que lorsqu’on veut simplement préciser “fait maison”, on a recours au terme plus parlant de jikasei (自家製).

Katei kyôshi (家庭教師) : professeur qui donne des leçons à domicile. On voit bien ici que la notion de lieu prédomine avec l’image d’un professeur qui va de maisons en maisons.

Katei yô suihanki (家庭用炊飯器) : un cuiseur de riz à usage domestique. Là encore, on pense à un appareil qui convient à un foyer ou une maison classique.

Je conclus avec une expression paraissant ambiguë : akarui katei wo tsukuru (明るい家庭を作る). Akarui a plusieurs sens dont celui de “éclairé/lumineux” et “gai/joyeux”. Dans notre exemple, c’est le deuxième qui domine. D’où une traduction possible de “fonder une famille joyeuse (avec une bonne ambiance).

Sources : mainichi.jp (explications linguistiques), kotobank (dictionnaire en japonais)

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