Le japonais dans tous les sens

Atarashii (新しい) : c’est neuf, nouveau ou les deux ?

En anglais, le mot new est assez ambigu vu qu’il peut signifier à la fois “neuf” (jamais servi) et “nouveau”(très récent/jamais vu). Pour lever l’ambiguïté, on a du coup recours à une expression comme brand new (neuf “étiqueté”). Qu’en est-il de  l’adjectif japonais atarashii (新しい)  ?

Définition de atarashii et usage en contexte

Atarashii s’écrit en japonais 新しい où le kanji 新 signifie “nouveau/neuf” en opposition à 古 “vieux/ancien”. On le retrouve par exemple dans les mots ishin (維新) “restauration de Meiji” et shinbun (新聞) “le journal”. Atarashii peut donc décrire tout comme new à la fois ce qui est très récent (le journal) voir moderne mais également ce qui n’a pas encore servi. Dans le cas d’une maison par exemple, c’est très ambigu. Atarashii ie (新しい家) peut vouloir dire selon le contexte “maison neuve” ou “maison moderne/à l’architecture nouvelle“.

Voici ce qu’on trouve en tapant “atarashii sakana” dans google. ^^

Cependant, dans l’usage, on est quand même beaucoup plus proche du sens de “nouveau“. On le voit en effet partout dans les publicités ventant les mérites d’un nouveau produit encore jamais mis sur le marché. Pour parler d’un objet neuf, on emploiera plutôt shinpin (新品) “article neuf“. Ce terme s’est surtout développé avec le commerce en ligne, on le trouve par exemple sur la plupart des gros sites (Amazon, Yahoo Auction, Rakuten…). Ce qui contraste avec l’anglais new qui lui est encore employé seul dans le filtre de recherche (Ebay, Amazon).

Mais atarashii va plus loin car il s’utilise aussi pour… le vivant ! Il prendra alors le sens de “tout frais/frétillant”. Quand on y pense, ce n’est pas illogique car un légume frais est aussi “récent” en général. Atarashii sakana (新しい魚) “un poisson frais/encore frétillant“. Dans ce contexte, on utilise aussi l’adjectif shinsen (新鮮) “frais” qui est plus précis et parlant.

Source : kotobank (dictionnaire en japonais)

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