Aka (赤) : la clarté d’un grand feu rouge

C’est une couleur à qui nous avons l’honneur aujourd’hui qui est entre autre le “rouge”. J’ai précisé “entre autre”car nous allons voir que le mot de vocabulaire japonais aka (赤) désigne bien autre chose.

Origine de aka et significations associées

aka s’écrit avec le kanji 赤 que l’on peut décomposer en deux parties, 大 (grand) et 火 (le feu). C’est donc la couleur d’un gros feu qui brûle qui est orangée/rouge. La prononciation aka partage la même étymologie que akiraka (明らか) signifiant “clairement/explicite”. C’est pourquoi on retrouve beaucoup d’expressions japonaises ou 赤 porte le sens de “clairement/complètement”. En voici deux assez connues :

  • Aka no tanin (赤の他人) littéralement “un autre individu rouge”. En fait ici, elle désigne le “parfait inconnu”, une personne pour laquelle on a absolument aucun lien. Aucun rapport donc avec la couleur rouge.
  • Makka na uso (真っ赤な嘘) littéralement “un mensonge tout rouge”. Là aussi, pas de rapport avec la couleur en particulier : il s’agit d’un “mensonge évident“, que n’importe qui peut déceler.

A noter que si vous utilisez makka dans un autre contexte, par exemple kao ha makka ni natta (顔は真っ赤になった), on se réfère cette fois-ci à la couleur. “Son visage est devenu tout rouge“. Attention à la confusion ! 🙂

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La couleur rouge au Japon

Le pays du soleil levant est souvent associé à la couleur aka étant donné que son drapeau possède un cercle rouge en plein milieu. Appelé hi no maru (日の丸) littéralement “disque solaire”, il représente la déesse shinto du soleil Amaterasu. Il serait long d’expliquer le choix de cette couleur rouge, retenez juste que le soleil peut apparaître presque rouge parfois.

Il y a certainement aussi une question de visibilité, on avait vu avec l’article sur yûbinkyoku (la poste japonaise) que la couleur aka avait été choisie parce qu’on la voyait même la nuit. A propos des vêtements, même si c’est difficile de généraliser, les japonais portent plutôt rarement le rouge et optent souvent pour des couleurs plus sobres. Cela change assez radicalement des chinois qui aiment porter des couleurs assez flashy comme le rose/rouge/rose/orange.

Sources : gogen-allguide (étymologie), ja.wikipedia (généralités sur aka)