Tsuchidango (土団子) : des boules de terre, pour quoi faire ?

En me rendant dans un parc au Japon l’autre jour, je vis avec une certaine surprise des enfants confectionner des boules de terre. Pensant au départ que c’était une particularité locale, je me suis rendu compte après quelques recherches que cette activité était répandue au Japon. Ces sphères de boue ont même un joli nom : les tsuchidango (土団子). Que fait-on avec ?

Origine du mot tsuchidango et jeux associés

Tsuchidango s’écrit en kanji 土団子 que l’on peut dissocier en deux parties, tsuchi 土 (la terre) et dango 団子 (la boule). A propos de dango, il désigne à l’origine une pâtisserie japonaise sous forme de boules de riz sucrées. Mais comme on l’a vu avec le mot dangomushi (cloporte), il renvoie par extension à une forme ronde/sphérique. A noter que tsuchidango est le terme avec le sens le plus large mais on utilise plutôt dorodango (泥団子) “boule de boue“. C’est en effet la matière que l’on utilise principalement en plus de sable suna (砂) pour ensuite solidifier le tout. Voici une chanson résumant bien la fabrication :

Celle-ci s’intitule Tsurupika Dorodango No Uta (ツルピカ泥団子の唄), c’est à dire “la boule de boue lisse et brillante“. Car le but avec les tsuchidango est d’arriver à obtenir une sphère parfaite et bien dure. A partir de là, il existe des jeux consistant à tester sa dureté en heurtant sa boule avec celle d’un ami. Mais en général, c’est plutôt à visée artistique où on s’amuse à faire des boules de toutes les couleurs. Certains d’entre vous y ont peut être pensé mais on ne fait pas de bataille de boules, dieu merci ! 😀

On trouve ainsi sur le net toute sortes d’ingrédients pour réaliser des boules bien brillantes et originales. Mais aussi des modes d’emploi en tout genre comme celui permettant de créer un système solaire. Ingénieux non ? Certaines personnes y voient un art à part entière et c’est le cas de l’américain Bruce Gardner. Je vous invite à entrevoir quelques unes de ses créations ici, cela vaut vraiment le coup d’oeil ! 🙂

Source : ja.wikipedia (généralités)

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